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大众和福特联盟,将给汽车行业带来地震?

文字:[大][中][小] 发布时间:2019-7-16  浏览次数:430

本文内容综合自:Bloomberg、Autoblog 图片来自:Ford

如果交通的未来属于电动汽车和自动驾驶。那么福特大众和Argo AI(下文简称Argo)之间的合作将定义这种未来,改变这个行业。

7月12日,两家汽车制造商在纽约发表联合声明称,大众将向福特投资的自动驾驶汽车公司Argo注资26亿美元,其中包括10亿美元的资金和奥迪估值16亿美元的自动智能驾驶公司(AID),这促使Argo的估值超过70亿美元。双方重申,此次合作不包括福特和大众之间的股权关系。

Argo由前Uber和Waymo自动驾驶部门的资深人士创建,福特和大众将成为其最大的两家投资者。未来三年里,大众将斥资5亿美元从福特手中购得Argo股份。两家汽车制造商将在Argo拥有相同的股份,共同拥有这家初创公司的绝大部分股权。

福特首席执行官韩恺特(Jim Hackett)表示:“尽管福特和大众仍保持独立,在市场上依然会激烈竞争。但是在这一重要技术方面与Argo合作,能够为我们提供无与伦比的实力、规模和市场覆盖。”

“大众汽车将利用新的自动驾驶平台,在本世纪20年代初努力实现商业化。我们将共同努力,使Argo的自动驾驶平台成为全球行业标准。” 大众汽车CEO赫伯特·迪斯(Herbert Diess)表示。

汽车行业面临的前所未有的变化正迫使企业考虑新的合作伙伴关系和潜在的整合。全球最大的汽车制造商大众推出了该行业最雄心勃勃的电动车型,而同样跻身前10名的福特与Argo合作开发先进的自动驾驶技术。

2018年全球销量前十的汽车公司

数据来源:Bloomberg

对大众来说,对Argo的投资提供了一个潜在的机会,一个可以赶上Alphabet的Waymo和通用汽车旗下Cruise的机会。道路测试和大量数据的积累对自动驾驶汽车的进一步发展至关重要,除了Waymo之外,几乎没有哪家企业具备单独进行测试的能力。

Argo的联合创始人、CEO布莱恩·塞尔斯基(Bryan Salesky)在接受专访时表示:“完成这笔交易需要一段时间,但这是因为我们实际解决了很多棘手的问题。我们对生产、汽车供应有着清晰的愿景,我们对想要进入以及如何进入某些市场也有清晰的目标。”

除了分担开发自动驾驶汽车的成本外,福特还将利用大众的电动汽车平台。大众将斥资约300亿欧元在生产线上增加更多的汽车,扩大规模,节约成本。同时也能为福特提供一个更好地遵守欧洲更严格的二氧化碳排放规定的平台。

福特将从2023年开始,在欧洲至少生产一款大众市场的电池汽车,并在未来6年内,基于大众的MEB平台生产60多万辆欧洲汽车。福特在欧洲市场的第二款电动汽车仍在讨论之中。

“未来5年,福特将在欧洲市场引入4个新的品牌,包括一款新的、以野马为灵感而设计的纯电动汽车。”韩恺特说道。

于大众而言,与福特的联合是迪斯改革这家德国工业巨头的关键举措之一。对福特来说,与大众达成协议也符合韩恺特的重组计划。福特已退出美国销售缓慢的轿车市场,将业务重心转向欧洲市场的商用汽车,还斥资5亿美元投资电动卡车初创企业Rivian。从地理位置上看,两家公司能够优势互补:福特在美国市场表现强劲,大众则在欧洲和中国市场处于领先。

迪斯表示:“我们的全球联盟正开始展现出更大的前景,我们将继续研究其他可能合作的领域。”

韩恺特表示,汽车行业正处于自亨利·福特(Henry Ford)时代以来“交通行业最大的转折期”。尽管他常常因夸张的论断受到诟病,但是这句话绝对没有夸张。

福特和大众扩大全球合作,这是现代汽车行业最重大的事件之一。

两者的合作与雷诺-日产的联盟有着很大不同。虽然雷诺-日产联盟协议也允许这两家公司继续独立存在,但它们上市的产品并没有实质性的变化:同样的轿车、跨界车和商用车,只是有了更多的成本分摊。

然而,最新的一次声明预示着真正的变革(福特和大众年初宣布的联盟也只是将在欧洲和其他市场合作生产商用货车和中型皮卡)。福特将使用大众研发的MEB电动汽车平台,未来6年在欧洲生产约60万辆汽车。未来10年,大众也打算用该平台生产大约1500万辆电动汽车。

双方在声明中强调,这两家全球汽车巨头现在正在为电动汽车架构创造某种标准。

正如迪斯所解释的,向福特开放MEB能通过规模经济降低生产成本,使电动汽车能够以更具吸引力的价格提供给消费者,进而增加需求量,从而削减成本。目前,双方在电动汽车方面除了得到赤字之外,什么也没有得到。按照迪斯的说法,未来“可持续和盈利的增长”是可以实现的。

有人可能会说,这只是福特为MEB平台向大众付费而已,是一种直截了当的购买。除了供应商与客户关系方面之外,没有进一步的含义。

但谈到将于2023年在欧洲推出的福特电动汽车的开发,福特汽车总裁乔·辛瑞奇(Joe Hinrichs)表示,该公司在德国亚琛拥有一个先进的研发中心,那里的工程师可以与大众的工程师合作。他谨慎地表示:“在开发汽车方面,还有很多工作要做。”

车企投资自动驾驶汽车公司已屡见不鲜。事实上,大众在今年6月之前一直在投资Argo的竞争对手Aurora。这一初创公司同时也获得了现代、起亚和FCA的投资。

不同的是,大众和福特正在寻求一个能够相对快速扩展的自动驾驶平台。Argo CEO塞尔斯基强调,他们的目标是建立规模效应,将软件架构转化为生产质量,拥有汽车级别的传感器和计算机。或许最重要的是,将其产品与主机厂完全整合。

韩恺特曾表示,福特最初对Argo感兴趣的原因之一,是该公司专注于与一家汽车制造商合作,使其产品适合使用。

除了类似于MEB平台降低成本的能力之外,大众的加入还有一个额外的好处:Argo的系统得以用于更多、运行范围更广的车辆中,通过日常运作获取数据,可以使其自动驾驶系统更好、更智能。

正如韩恺特所指出的:看看科技行业发生了什么就知道了,想想微软和苹果、Facebook和谷歌,只有少数赢家。通过设立基于现实的标准,大众和福特很可能就属于这少数的赢家。

第三家汽车制造商加入?

Argo表示,除了大众和福特外,该公司欢迎第三家汽车制造商的加入,以弥补在亚洲市场的空白。

塞尔斯基在接受专访时表示,公司愿意与其他汽车制造商合作。他指出,Argo 72.5亿美元的估值将吸引外部投资者,类似软银集团(SoftBank Group)对通用 Cruise的投资。

“我们现在拥有了一个强大的全球玩家,它在欧洲市场很强大。而福特在美国市场实力雄厚。第三个玩家的加入也完全有可能。我们会再次寻找同样的东西。我们希望这是一种战略关系。”

彭博社汇编的数据显示,福特60%以上的收入来自美洲,亚太地区的份额不到10%。大众对欧洲本土市场的依赖程度也差不多,亚太地区的销量不到20%。

福特汽车总裁乔·辛瑞奇(Joe Hinrichs)在纽约表示,福特和大众将对Argo与另一家汽车制造商潜在合作产生“很大影响”。无论是否有其他汽车制造商加入Argo, 塞尔斯基都认为,大众汽车的规模和全球影响力将推动公司的发展。

在谈到为何选择投资Argo并与之合作时,迪斯表示:“我们看到了最优秀的人才、既得成绩和技术路线图。”

Argo将继续专注于L4自动驾驶技术,用于城市环境中的拼车业务和货物配送。两家汽车制造商表示,他们将把自主研发的重点放在“为支持两家公司不同的人群和货物运输举措而专门制造的汽车上”。

来源:第一电动网

作者:汽车商业评论